Thee van Royal Teas is een prima vervanger van wijn bij gerechten

5/5
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on email
Email
Foto uit het boek ‘Thee, de nuchtere neef van wijn' | Foto: Harold Pereira

Thee maakt net zo vrolijk als wijn, en kan een gerecht ook net zo optillen, aldus theesommelier Mariëlla Erkens. Het assortiment van ROYAL TEAS. leent zich daartoe perfect.

Thee als vervanger van wijn

Thee aan tafel is volgens Mariëlla Erkens een volwaardige vervanger van wijn. Ze schreef er een boek over: Thee, de nuchtere neef van wijn.

Anders dan andere boeken over thee, laat dit boek zien hoe de smaken van thee te vergelijken zijn met wijn en te combineren zijn met verschillende gerechten. Een Gewürztraminer laat zich vervangen door Taiwanese ‘Bao Zhong’-oolong, voor tempranillo kiest ze zwarte assam als evenknie. Zo komt de hele wijnkelder langs. En zo lijkt thee eerder wijn zonder alcohol dan water met een smaakje.

Nu klinkt het meteen alsof Erkens een theesnob is. Wat ze niet is – benadrukt ze. Ze heeft niets tegen supermarktthee, zakjes zijn ook prima. Maar als je weet dat thee voor 99,9 procent uit water bestaat, begrijp je waarom ze hier zoveel belang aan hecht.

Erkens maakt trouwens onderscheid tussen échte thee, van Camelia sinensis, en infusies en kruidendranken, zoals rooibos of verveine. Erkens gebruikt die planten en kruiden wel als ingrediënt in bijvoorbeeld cocktails, maar hanteert bij de begeleiding van gerechten de nauwe definitie – die minstens zoveel keuze als wijn biedt.

Thee ontleden

Om smaken, geuren en het mondgevoel’ van thee te ontleden en te combineren, valt Erkens terug op de theorieën van Peter Klosse, de chef die promoveerde op de wisselwerking tussen smaken van wijn en gerechten. Want ook thee kan naar pruimtabak of sparrenhout smaken, rijp of fris zijn en een ‘samentrekkend’ of ‘filmend’ mondgevoel geven. Subtieler vaak dan wijn. Maar net als wijn kan thee de smaken van een gerecht versterken en veranderen.

Mariëlla Erkens | Foto: DRFotografie

Theesommelier

Mariëlla Erkens runde vijf jaar in Brazilië een restaurant. Eens terug in haar geboortestreek volgde ze in 2010 een workshop ‘foodpairing met thee’. Het was voor haar alsof ze de heilige maagd Maria zag verschijnen. Een ware openbaring dat thee zo spannend en verfijnd kon zijn, en gerechten zó kon optillen. Kok was ze al, maar ze besloot toen om een opleiding theesommelier te volgen.

Sinds die tijd heeft Erkens de belangstelling voor thee zien groeien. Steeds meer gespecialiseerde winkels trekken een steeds groter publiek. Er is een Nederlandse theeplantage en theeworkshops zijn erg populair. Ook Erkens’ partner, die er bij hun eerste ontmoeting nog met een schuin oog naar keek, drinkt nu een paar dagen per week thee in plaats van wijn bij het eten.

Smaken benoemen

Om thee te waarderen als wijnvervanger helpt het smaken te benoemen. Wie een beetje thuis is in het wijnvocabulaire, herkent ook de taal van de wijnsommelier. Een beetje gedroogd fruit, abrikoos, hooi, karamel, rijp en filmend. De oppervlakkige theeleut herkent ze misschien niet. Maar dat kan je leren. Als je oefent met benoemen wat je proeft, proef je na een tijdje ineens walnoot, of nog preciezer: walnootschilletjes.

Grappig wat dat met je hersenen doet. Want wat mis je als je wijn mist, behalve de alcohol? Niet alleen de smaak, maar ook de sfeer, de beleving. Bij thee denk je aan gehengel met een zakje in een grote mok. Mariëlle Erkens serveert haar thee bij het eten bijna altijd in een wijnglas, behalve bij een stamppotje.

Tea-pairing

Bij een theesommelier denk je aan verfijnde thee-spijscombinaties, aan ingewikkelde liflafjes. Niet direct aan stamppot of pasta. Kan thee wel bij alle gerechten geserveerd worden?

De lessen uit de gastronomie zijn net zo bruikbaar voor de eenvoudige thuiskok. Zuur is het moeilijkst, moeilijker nog dan bitter. Bij zwarte thee trekken je tanden meteen in de krul. De Taiwanese ‘Roasted Bao Zhong’ oolong kan het zuur van bijvoorbeeld zuurkool goed aan. Maar bij de zuurkoolstamppot thuis kan prima een Earl Grey.

groene thee royal teas

Suggesties

In haar boek geeft Erkens bij elk recept drie suggesties: supermarktthee, midden- en hoog segment. Zo kan je bij pompoen met paddenstoelen en gorgonzola simpele zwarte English Breakfast-thee drinken, maar ook iets wat klinkt als een premier cru: Menghai gong ting 2010 Shu Pu erh. Een gefermenteerde thee uit de Chinese provincie Yunnan, de streek die voor thee is wat Bordeaux voor wijn is.

Hoe langer de thee kan rijpen, hoe complexer en zachter de smaak. Chinese ouders kopen exclusieve Pu erh vaak bij de geboorte van een kind. Door de waardestijging kunnen ze er later de studie van betalen.

Hoe simpel of complex de smaken van een gerecht ook zijn, er is altijd een thee bij te vinden. En het fijne voor chefs is dat smaakeffecten vaak meer in het spotlicht staan bij thee. Alcohol en de zuren in wijn kunnen ook veel maskeren. Bij thee blijven smaken helder en puur, alles begint en eindigt met het gerecht.

Meer vrouwen

Het cliché klopt, vrouwen zijn meer geïnteresseerd in thee dan mannen. Hoewel jonge mannen, twintigers, wél helemaal meegaan. Het zou weleens de ver ontwikkelde koffiecultuur kunnen zijn die de weg heeft vrijgemaakt voor thee als serieuze drank.

Thee hoeft niet synoniem te staan aan mutsige spreuken op theelabeltjes en synthetische fruitsmaakjes. Thee kan net zo complex en interessant zijn voor fijnproevers als ‘specialty coffees’. Of als wijn dus.

Hippe limonade, maar thee is lastig

De horeca sloft erachteraan, volgens Erkens. De wijnsommeliers die ze spreekt zijn niet altijd onverdeeld enthousiast. Onbekendheid speelt een rol. Ze nemen thee (of de sommelier) niet echt serieus, of zien het als een bedreiging voor de wijnverkoop. En dit terwijl je op thee relatief veel meer marge kunt maken. En thee kan ook náást wijn.

Gek eigenlijk, vindt Erkens, dat restaurants wel hippe limonades, mocktails en kombucha’s aanbieden, maar thee, die je de hele avond overal bij kunt drinken, maar lastig vinden. Of gewoon niet zo interessant.

Bron: NCR, Theesommelier


Deel dit blogartikel! Ken jij andere professionals die ook wat kunnen hebben aan onze blogartikels? We zouden het heel leuk vinden als je dit blogartikel in jouw netwerk deelt. Dank je wel!

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on email
Email

Gratis abonnement

Abonneer je gratis op Horeca Webzine en ontvang elke week op zaterdagmorgen in je mailbox het allerlaatste nieuws, originele tips, weetjes, inspirerende verhalen en aanbiedingen van en voor de horeca.

Zonder dat je er iets extra hoeft voor te doen, maak je ook wekelijks kans op tal van culinaire geschenken.

Om de nieuwsbrief te kunnen personaliseren, willen we graag weten wie je bent. Voor iedere lijst die je aanstipt, krijg je een gepersonaliseerde nieuwsbrief.

Het gratis abonnement op Horeca Webzine kan op ieder moment worden opgezegd.

Nieuwe berichten

Meest gelezen